Op de Stevensonroute GR70 door Haute-Loire van Le Puy-en-Velay tot Le Monastier-sur-Gazeille via Volhac, Coubon, Dempeyre, Cros-de-Brive, Chadron, L'Herm en Le Pinet.

 

Le Puy-en-Velay tot Le Monastier-sur-Gazeille (Haute-Loire)

Le Puy-en-VelayWie kent er nu Robert Louis Stevenson niet? De Schotse schrijver die in 1878 op 26 jarige leeftijd een voettocht maakte samen met Modestine, een koppige ezelin, tussen Le Puy-en-Velay en Alès. Hij was de pionier van het wandelen en zocht naar de legende van de Camisards in de Cévennen. Tevens moest hij de verboden liefde voor een gehuwde Amerikaanse vrouw met twee kinderen verwerken. Wie kent Robert Louis Stevenson niet? Wie heeft nog nooit gehoord van ‘Schatteneiland’? Was het boek ‘De zonderlinge geschiedenis van Dr. Jekyll en Mr. Hyde’ voor velen onder ons geen verplichte literatuur in het secundair onderwijs?

Le Puy-en-VelayDonderdag 02/09/2010, Le Puy-en-Velay
Na een onrustige nacht ben ik vroeg uit de veren. Eén uur te vroeg word ik door Maarten afgezet in de omgeving van het station Lille Europe. Mijn TGV vertrekt pas om 06.25 u naar Lyon. Om 09.31 u stipt kom ik aan in Lyon Part-Dieu. Op hetzelfde perron stap ik na een kwartiertje wachten over op de trein naar St- Etienne Châteaucreux. Tijdens de rit worden alle reizigers aan een identiteitscontrole onderworpen door de politie. In St-Etienne kom ik aan om 10.38 u doch dien een kleine twee uur te wachten op mijn boemeltrein naar Le Puy-en-Velay.In een deugddoende zon geniet ik op het moderne stationsplein van een boterham. Talrijke jongeren lopen er rond en ik lees op een electronisch bord dat er inschrijvingsdagen zijn aan de universiteit.

De rit naar le Puy-en-Velay met de stoptrein is adembenemend. De trein glijdt langs ravijnen, rotspartijen, een kolkende rivier en stopt in kleine dorpjes met namen die ik voor het eerst hoor: Le Chambon-Fuegerolles, Bas-Monistrol, Chamalières, Saint-Vincent-Le-Château…Kort voor 14 u kom ik aan in Le Puy-en-Velay.Bij het uitstappen valt het me op dat ik niet de enige rugzaktoerist ben. Hoog boven de stad troont het gigantische Mariabeeld dat vervaardigd werd uit gesmolten kanonnen na de slag bij Sébastopol. Ik neem mijn intrek in de gîte d’étape Les Capucins. Ik krijg een kamer met twee stapelbedden toegewezen. Ik ben er alleen, neem een douche en trek op verkenning door de stad. De zon schijnt volop. De binnenstad is uiterst gezellig en kleurrijk. Er zijn veel terrasjes doch ik heb daar natuurlijk geen oog voor. Via de steile rue des Tables stap ik naar de kathedraal van Onze Lieve Vrouw. Sedert de middeleeuwen wordt de zwarte Maagd er vereerd. Uiteraard heeft ook de Heilige Jacques er zijn beeld want Le Puy-en-Velay is bij uitstek de startplaats van de Via Podiensis, één van de vier pelgrimswegen naar Compostela.

Het is een imposant gebouw met Arabische invloeden.Jammer genoeg zijn bepaalde gedeeltes gesloten omwille van renovatiewerken. Na het bezoek aan de kerk ga ik naar het nabijgelegen klooster. Ook dit klooster bevestigt de oosterse invloedsfeer. In het klooster is het stil en schaduwrijk. Ik geniet van de mooie gebeeldhouwde kapitelen. Daarna ga ik via middeleeuwse steegjes naar de kerk Saint-Michel d’Aiguilhe.Hoog boven een spitse vulkaanrots staat een kapel uit de 11de eeuw, een juweeltje van Romaanse kunst. Het kerkje is enkel te voet bereikbaar via 268 in de rots uitgehouwen treden. Het uitzicht over de stad en de verdere omgeving is letterlijk en figuurlijk adembenemend. In het kleine kerkje zijn mooie fresco’s te bewonderen. Na het bezoek en de afdaling langs de trappen begin ik uiteraard trek te krijgen in een pression.

Op een terras geniet ik in de zon van enkele koele pintjes. Na deze verfrissing ga ik opnieuw naar mijn gîte waar ik zie dat alle bedden ondertussen bezet zijn doch ik tref er niemand aan. Op het terras van de gîte schrijf ik enkele prentbriefkaarten naar familie. Na de kaarten te hebben gepost geniet ik van een salade met warme geitenkaas en een fris wijntje. Terug in de gîte maak ik kennis met mijn kamergenoten: een 60-jarige vrouw die morgen met een groep vrouwen verder trekt richting Compostela via de GR65 en twee wandelvrienden, Hervé (69) en Michel (70) die net als ik met de rugzak kiezen voor de Chemin de Stevenson (GR70).

Le Monastier-sur-GazeilleVrijdag 03/09/2010, Le Puy-en-Velay tot Le Monastier-sur-Gazeille, 19 km
Na een deugddoend ontbijt en onder een stralende zon verlaat ik le Puy-en-Velay. Ik kom veel rugzaktoeristen tegen en ben gelukkig dat ze klaarblijkelijk allemaal een andere weg kiezen richting Compostela. Het is heerlijk wandelen en ik geniet ten volle van de rust en stilte van de natuur. Mijn rugzak voelt goed aan.Ik loop langs heerlijke wandelpaden, kom door piepkleine gehuchtjes en neem af en toe een blik achterop en zie dat ik me vlug verwijder van Le Puy-en-Velay.

Na verloop van tijd loop ik samen met Florian een 25-jarige jongeman uit Paris 16ième. Hij heeft zijn studies rechten beëindigd. Het valt op dat hij heel goed op de hoogte is van de Belgische politiek en net zoals veel andere Fransen die ik onderweg ontmoette, is hij ervan overtuigd dat België binnenkort zal barsten en dat Wallonië zich bij Frankrijk zal aansluiten.

Le Monastier-sur-GazeilleIn Coubon koop ik in een supermarkt wat proviand en rond de middag nemen we een lunchpauze in de schaduw van enkele bomen.In de omgeving van de Loire liggen talrijke kastelen of ruïnes. Kort na de middag komen we onder een verzengende hitte aan in Le Monastier-sur-Gazeille, de officiële vertrekplaats van de Stevenson route.

Een eerste gîte blijkt ‘complet’.Uiteindelijk vinden we onderdak in de gîte d’étape die door de gemeente is ondergebracht in de oude gebouwen van de gendarmerie.We komen Hervé en Michel tegen die samen met ons de sleutel van de gîte afhalen in het restaurant Le Provence.Vooraleer af te zakken naar onze kamer in de gîte proeven we op het terras in de zon van een Loburg en een Leffe. Het koele vocht smaakt verrukkelijk.Nadien betrekken we onze kamer in de gîte.Florian en ik hebben een kamer met 4 bedden voor ons alleen. Hervé en Michel en nog andere gasten betrekken andere kamers. De gîte is heel proper en gezellig. Er is ook nog een grote ingerichte keuken waar de gasten hun eigen potje kunnen koken. Nadat we ons verfrist hebben trekken we op verkenning in het dorp. We brengen een bezoek aan de kleine kerk Saint-Jean gelegen naast een fontein en een openbare wasplaats die nog gebruikt wordt door de lokale bevolking.

De kerk heeft de typische stenen dakbedekking (lauzes) uit de streek en binnen vallen enkele fresco’s uit de 16de eeuw te bewonderen. Dichtbij herinnert een gedenksteen de start van de reis van Stevenson. Daarna bezoeken we een klein museum dat ondergebracht is in het imposante kasteel. Dichtbij ligt de mooie abdijkerk Saint-Chaffre waarvan de veelkleurige façade hoofdzakelijk bestaat uit vulkaangesteente. Oude abdijgebouwen sluiten aan de kerk aan. In de 5de eeuw werd hier een belangrijke abdij gesticht die echter veel van haar pluimen heeft verloren. Na het bezoek hebben we dorst gekregen en stappen de enige geopende bar-tabac binnen om aan de toog enkele pressions naar binnen te kappen. Na het laven van de dorst brengen we nog bezoek aan een particulier museum met allerhande prullaria. Het aperitief en het avondmaal met kaas, wijn, worst en vers Frans brood nemen we in de keuken van de gîte waar we kennismaken met de andere medebewoners. Van Degryse Ivan

 

 

L'Etoile Maison d'hôtes. Een ideale plek om uit te rusten tussen Lozère, Ardèche en Cevennen in Zuid Frankrijk

Voorheen was L'Etoile een toeristisch Hotel met een prachtig park eromheen langs de rand van de rivier Allier gelegen in La Bastide-Puylaurent tussen de Lozère, de Ardèche en de Cevennen in de bergen van Zuid Frankrijk. Kruising van de GR70 Stevenson route, GR7, GR72, Le Cévenol, GR700 Regordane Weg (St Gilles), Margeride, Gévaudan, GR470 Sentier des Gorges de l'Allier, Montagne Ardéchoise en veel kleine Routepaden.

Copyright © gr70-stevenson.com All Right Reserved